DARWIN AUSTRALIË: OP NAAR DE NATIONALE PARKEN VAN DE ‘TOP END’

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Vandaag verlaten we Cairns en reizen we door naar Darwin in Noord-Australië.

Darwin is een aparte stad. Hoe apart, dat lees je vandaag.

Bij binnenkomst in Darwin had ik nooit gedacht dat ik hier de komende drie dagen de meest fantastische tijd van mijn leven in Australië zou hebben… maar meer daarover later.

DARWIN IN AUSTRALIË

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester

WACHTEN DUURT LANG LANG LANG

Even een saaie update, alleen interessant voor mensen die echt niets te doen hebben op de zondagochtend (als ik het goed heb is het nog steeds 9 uur eerder bij jullie, het is hier zondag 2 uur in de middag en bij jullie dus 5 uur in de ochtend, maar met die daylight savings weet ik het allemaal niet meer. Het is hier ten slotte zomertijd en die wordt voor de handigheid niet in alle staten gebruikt.

In Queensland waar ik nu zit en in de Northern Territory waar ik vandaag naartoe vlieg is het niet in werking (al is het tijdsverschil met Nederland dan ineens wel 9 1/2 uur), maar in Victoria, de Australian Capitol Territory en New South Wales waar ik nog naartoe ga, gaat de klok wel een uur vooruit.

Nee, achteruit.

Nou, even checken: volgens een stel Nederlandse jongens hebben ze in New South Wales drie weken zonder de klok te verzetten rondgereden en hebben ze steeds bussen en boten gemist omdat ze te laat aankwamen. Toch vooruit dus. Eh… Nou goed.

Goedemorgen.

Ik zit me echt een beetje te vervelen (was zeker al te merken?), want ik heb vanavond om 6:40pm (ja ook mijn klokkijken moet ik hier aanpassen.

Wist je trouwens dat half eight hier half negen betekent? Heel verfrissend allemaal.

En dan weet je nog niet eens dat een flip-flop hier een slipper is en een slipper een pantoffel, of dat crisps eigenlijk gewoon chips zijn, maar dat met chips dan toch weer echt patatjes wordt bedoeld. Rare jongens!

Verder is het wel handig dat Australiers de rest van de dingen gewoon bij hun naam noemen, een zonnebril is een sunnie, een wc een dunnie, je zwembroek of bikini heten je swimmers en je sigaretten zijn gewoon je smokes.

Too easy mate! – maar dit allemaal even terzijde.)

Ik zit dus te wachten op mijn vliegtuig en heb vandaag niet veel meer gedaan dan mijn tas gepakt (duimen dat het niet meer dan 20kg geworden is in de tussentijd, maar ik vrees het ergste.

Het is me nog steeds niet gelukt -zoals een Zweeds meisje deze morgen- om telefoon/paspoort/rijbewijs/creditcard en fototoestel kwijt te raken), in een wanhopige poging de botanische tuinen proberen te vinden (hopeloos mislukt), mijn hostel in Darwin geregeld (het is Frogshallow geworden, die doen airport-pickups), mijn tours bevestigd en voor pampus bij de lagoon gelegen.

Dit is een reusachtig zoutwater-zwembad aan de zeekant van de stad, waar heel Cairns en de rest van reizend planeet aarde in of omheen ligt. Lekker rustig zeg maar.

Daarna even een bezoekje aan de Woolworths gebracht, de plaatselijke Albert Heijn, om even een korte broek te kopen. Het schijnt nogal goed weer te zijn in Darwin. (lees: de bejaarden halen het eind van de straat niet)

Nu ga ik terug naar het hostel, waar een bus mij straks naar het vliegveld gaat brengen. Daar moet ik nog even mijn veranderde ticket ophalen en dan is het ready for take-off.

Volgende bericht vanuit Darwin!!
Dikke doei.

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Na een vlucht van 2 uur vanuit Cairns, kwam ik om acht uur ‘s avonds in snikheet Darwin aan.

‘Ladies and gentleman, welcome on board flight QF0155 to Darwin. We would like to inform you that our entertainment system is currently unavailable. We trust that it won’t be a problem, as this is a good opportunity to get to know one another a little better. Smoking is not allowed on this plane… and it’s really quite bad for you. Please take your seats, we’re ready for take-off.’

FUNNY PEOPLE

Het lijkt in dit land niet uit te maken wat voor dienst er precies geboden wordt, zodra er grappen over gemaakt kunnen worden is de Australiër degene die vooraan staat.

Ik heb me laten vertellen dat hoe vaker je in de maling genomen wordt, hoe meer je als persoon gewaardeerd wordt.

Ik ben kennelijk erg geliefd.

In het vliegtuig tussen Cairns en Darwin, een ‘snel’ tripje van twee uur, zit ik naast twee stevige kerels met cowboyhoeden op. De bliksem schiet overal om ons heen tussen de wolken door en ze vertellen me honderduit over het Tropische Noorden, de hitte en vooral ook de vreemde types die ik ongetwijfeld nog tegen zal komen. 

The Wet’ gaat bijna beginnen, oftewel de regentijd, waarbij de watervallen op hun mooist zijn, maar er wel hele gebieden door water afgesloten van de wereld raken.

En volgens de mannen schijnen sommige mensen hier nogal een beetje ‘funny’ van te worden.

Ik weet niet precies wat ik me hierbij moet voorstellen, maar volgens hun hoef ik me geen zorgen te maken. De Northern Territory is namelijk met stip de beste staat van Australië.  

Een van de mannen vertelt me dat zijn vrouw ook Nederlandse is en bij het uitstappen blijkt het nog echt zo te zijn ook. We wisselen bij de gate wat woorden in het Nederlands (natuurlijk voornamelijk over het weer) en daarna vervolg ik mijn weg richting de mij inmiddels bekende witte pendelbussen die toeristen door de hele stad bij hun accommodaties af zullen zetten.

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Bezweet kwam ik met mijn inmiddels 26(!) kilo wegende rugzak aan in het hostel, waar mijn kamergenootje mij vertelde dat het hostel smerig was, ongezellig en dat je goede kans had om bestolen te worden. Fijn.
Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester

DOUCHEN MET PUBLIEK

In de bus denk ik heel even dat ik de ‘Funny People’ al gevonden heb, maar het blijken toch gewoon de stereotype toeristen te zijn die bij hun bijpassende stereotype accommodaties worden afgezet. 

Een Brits gezin met twee kinderen in matchende souvenir-shirts en zonnehoedjes uit Byron Bay worden naar het Peninsular appartementen complex gebracht, een oud Amerikaans stel laat hun koffers -3 elk- afzetten bij het Holiday Inn hotel aan de Esplanade, twee Japanse meisjes rollen hun hutkoffers naar de YHA en een groepje verwilderde Europese backpackers lopen vanaf het Transit Centre busstation naar het alternatief uitziende ‘Gecko Lodge’ hostel.

Terwijl ik, de nog laatst inzittende van de shuttle, naar ‘Frogshollow Backpackers’ gebracht word, vraag ik mezelf toch even kort af of ik misschien gewoon zelf de Funny One ben. 

De mevrouw achter de balie kijkt me in ieder geval behoorlijk bijzonder aan, alsof ze nog niet eerder een gast gehad heeft deze maand.

Of misschien nog niet eerder eentje die zoveel zweet als ik, dat kan ook.

Ze denkt vast dat ze de sleutel van mijn kamer niet meer terug krijgt, omdat die -samen met mij- compleet verdampt is als het morgen overdag tegen de veertig graden aanloopt.  

Mijn kamergenootje voegt om de feestvreugde te vergroten nog toe dat het hostel smerig is, erg ongezellig en dat je een vrij goede kans hebt beroofd te worden, dus ik ga met een gerust hart slapen, zal ik maar zeggen.

Maar niet voor ik nog even een douche neem, waarbij een groepje plaatselijke Aboriginal kindjes het geweldig vind de badkamer te bestormen en eens even uitgebreid onder de deur van mijn douchehokje te kijken. 

Waar ben ik in hemelsnaam aangekomen?

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Tijdens het schrijven in mijn reisdagboek kwam de kinderen allemaal om mij heen staan en hebben ze in mijn boek getekend, wat wel weer heel leuk was. Hierna vroeg naar bed en maar afwachten wat er de komende dagen stond te gebeuren.

RUIMTE GENOEG

Bij het opstaan blijkt dat ik niet ben beroofd of ontvoerd (wat een mazzel toch weer) en omdat ik door het vliegen al mijn overgebleven eten in de staat Queensland heb moeten achterlaten, is het tijd om moed te verzamelen en de binnenstad van Darwin te gaan verkennen. 

Met iets meer dan 100.000 inwoners telt Darwin ongeveer net zoveel inwoners als een stad als Deventer of Venlo, maar dan heeft iedereen wat meer de ruimte.

Nou oké, ruim 700 inwoners per vierkante kilometer meer de ruimte, om precies te zijn.

En dan hebben ze in de ‘achtertuin’ nog 24 nationale parken en 73 natuurreservaten, beschermde gebieden, historische reservaten en mariene parken om naar uit te wijken.

Ik weet niet of het Hassinkbos bij Deventer of het Jammerdal in Venlo daar tegenop kunnen.

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester

WAT HET OOK IS, IK HEB HET NOG NIET GEVONDEN

Buiten Darwin is er dus heel wat te ontdekken, maar van Darwin zelf wordt ik niet gelijk warm of koud, moet ik eerlijk toegeven. Het oogt allemaal een beetje kaal en ongezellig.

De hoofdstraat bestaat voornamelijk uit hostels en hier en daar een kledingwinkel en dan ben je er wel zo’n beetje.

Ze hebben zelfs niet de moeite gedaan de zebra’s op de weg te schilderen bij de oversteekplekken. 

Qua attracties is er ook niet erg veel in Darwin te doen, op een bezoekje aan het ‘Museum and Art Gallery of the Northern Territory’ (MAGNT voor vrienden), de botanische tuinen, de havens en Mindil Beach, waar van april tot oktober de populaire ‘Mindil Beach Sunset Market’ gehouden wordt.

Dit lijkt gelijk ook het hoogtepunt van een bezoekje aan de verder wat ‘underwhelming‘ stad te zijn. 

Je kunt je eventueel nog in een plastic buis in een aquarium vol krokodillen van het ‘Crocosaurus Cove’ laten zakken als je het echt niet meer weet, maar ik besluit mijn krokodillen nog even op te sparen tot ik ze in het echt mag gaan bewonderen tijdens mijn aankomende drie-daagse tour door de nationale parken Litchfield en Kakadu

Om de tijd wat te doden stap ik toch maar even het museum binnen, want het is gratis en ik blijf natuurlijk wel een goedkope Hollander, aan het andere eind van de wereld of niet.

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester

MUSEUM AND ART GALLERY OF THE NORTHERN TERRITORY

Naast een paar tijdelijke tentoonstellingen heeft MAGNT een viertal vaste collecties, waaronder “Unruly Days“, waarin het leven in de Northern Territory tussen de jaren 1911 en 1921 behandeld werd. 

Kort samengevat: de first peoples, ofwel de Aboriginal populatie, was in de meerderheid tot de Commonwealth de macht overnam en zo mogelijk alles voor iedereen verpeste met zware industrie en infrastructuur.

De Eerste Wereldoorlog en het slechte beleid van de overheid zorgde voor problemen in de ras- en arbeidsverhoudingen, de mensen werden onrustig en conflicten werden onvermijdelijk.

Gezellige boel, zeg maar. 

In de “Colin Jack-Hinton Maritime Gallery” is het allemaal iets vrolijker en maak ik een (boot)reis door de tijd langs de ontwikkeling van de maritieme technologie in Zuidoost-Azië en de Stille Oceaan.

Meer dan 20 traditionele boten en kano’s, die sinds 1970 verzameld zijn vertellen het verhaal over de geschiedenis en erfgoed van menselijke cultuur uit de omringende zeeën van Australië.

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester

SWEATHEART

De relatie met de zee wordt ook nog eens versterkt met de tentoonstelling “Sweetheart“, waar ik oog-in-oog kom te staan met een enorme opgezette zoutwater krokodil, die blijkbaar een legendarisch onderdeel van de recente geschiedenis van de Northern Territory is. 

Ik laat me vertellen dat Sweetheart (die trouwens een mannetje blijkt te zijn, de naam verwijst naar de Sweets Lookout Billabong, een waterweg ten zuidwesten van Darwin waar het dier vandaag kwam) in de jaren ’70 bekend werd door zijn aanvallen op kleine vissersbootjes op een populaire visplek in Darwin en daar zo de smaak van de pakken kreeg dat er een complete “Parks and Wildlife Commission” aan te pas moest komen om het beest te proberen vangen en verplaatsen naar een lokale krokodillenboerderij. 

Met de nadruk op proberen, want tijdens de poging raakte het dier verstrikt in een gezonken boomstam en verdronk hij.

Oepsie.

Dan ben je een 50 jaar oude, 780 kilo wegende en meer dan 5 meter lang zijnde koning van de rivier en dan eindig je als museumstuk waar achteloze voorbijgangers op een bordje kunnen lezen dat je maaginhoud bestond uit varkensbeenderen en varkenshaar, twee langnekschildpadden en delen van een grote barramundi. Tja.

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester

ABORIGINAL KUNST

Ik maak even een uitstapje naar een speciale verdieping in het museum waar een tijdelijke tentoonstelling te zien is over Aboriginal kunst in de vorm van voorwerpen die door de vrouwen gevlochten zijn.

Waar de mannen toezicht hielden over de beeldende kunst en architectuur, hielden de vrouwen zich bezig met textiel gemaakt van het opdraaien van boomschors en planten en beschilderd met minerale en plantaardige kleurstoffen. 

De touwtassen en -manden waar ik langs loop werden gebruikt bij religieuze en rituele ceremonies, maar werden misschien ook gewoon gebruikt om dingen terug naar het dorp te dragen.

Omdat de Australische Aboriginals geen geschreven taal kennen, zijn hun belangrijkste culturele verhalen door generaties doorgegeven met behulp van spraak, maar ook symbolen en iconen in hun kunstwerken. De interpretaties zijn natuurlijk wel behoorlijk veranderd door de eeuwen heen, omdat iedereen er met hun eigen beeld van de maatschappij naar kijkt, maar ik ben er in ieder geval al erg van onder de indruk, dat belooft nog wat als ik straks op de tour nog meer van dit bijzondere volk (of eigenlijk meerdere volken) ga leren de komende dagen. 

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester

CYCLONE TRACY

Ik sluit mijn museum bezoek af met de tentoonstelling “Cyclone Tracy“, die me op interactieve manier laat meemaken wat voor onheilspellend geluid de categorie 4 cycloon maakte die in 1974 de stad Darwin nagenoeg tot de grond toe gelijk maakte.

Meer dan 80 procent van de mensen kwam tijdens deze ramp zonder huis te zitten, wat normaal gesproken al vrij beroerd is, ware het niet dat het ook nog eens kerstavond was! 

Hoewel de bouwnormen destijds al vereisten dat er enige aandacht werd geschonken aan de mogelijkheid van cyclonen, werd het maar al te duidelijk dat de meeste gebouwen in Darwin eigenlijk helemaal niet bestand waren tegen de kracht van de voltreffer van Tracy.

De commissie die werd opgericht om de de eerste noodhulp te bieden verklaarde dat “Darwin voorlopig niet meer bestond als stad“.Een nieuwe commissie die een paar maanden werd opgericht kreeg de dankbare taak de stad “binnen vijf jaar” weer op te bouwen, maar de schade aan de stad was zo ernstig dat sommigen er zelfs voor pleitten de hele stad gewoon maar te verplaatsen naar ergens waar het niet zo’n bende was.

De regering zag dat niet zitten en met man en macht was Darwin tegen mei 1975 weer een beetje bij elkaar geplakt.

Snel ging het allemaal niet, en mensen kregen tijdelijk onderdak in alles van hotels, caravans en zelfs een oude oceaanstomer, omdat hun permanente woningen pas rond september klaar zouden zijn.

Niet iedereen heeft hierop zitten wachten trouwens: tegen de jaren ’80 bleek maar liefst zestig procent van de bevolking vertrokken te zijn, om nooit meer terug te keren. Het zou nog jaren duren voor de stad volledig herbouwd was en het Darwin dat je vandaag de dag ziet herinnert niets meer aan de stad die het ooit was.

Bij nader inzien begrijp ik ineens waarom het schilderen van zebra’s nou niet gelijk een prioriteit heeft gekregen in deze stad, waar ik ineens een stuk meer respect voor heb gekregen. 

Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
Darwin Australië: Op Naar De Nationale Parken Van De 'Top End' || The Travel Tester
The Travel Tester || Haal Het Meeste uit je Trip ...en Jezelf!
Coronavirus / COVID-19

Op dit moment gelden er reisbeperkingen over de hele wereld. Kijk voor het huidige advies op de website van het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Wees verstandig en reis niet als het niet echt nodig is!

PLAN JE REIS NAAR AUSTRALIË

DARWIN GUIDE

Hier zou ik normaal gesproken het hostel waar ik in verbleef aanraden, maar het was echt absoluut TRASH, dus dat slaan we vandaag maar even over.

Hier is een link naar het toerismebureau van Darwin. Ook leuk:

northernterritory.com/darwin-and-surrounds/destinations/darwin

KAART VAN DARWIN

AANBEVOLEN REISPRODUCTEN

HANDIGE WEBSITES

Join the Conversation

1 Comment

  1. says: Reinout

    Oi mate!

    Wat een gedoe allemaal met die tijdsverschillen, maar gelukkig heb je de wijze woorden van Peter Heerschop goed tussen je oren geknoopt! Onmogelijk om nog fouten ermee te maken..

    Zit nu op m’n eigen kantoor samen met m’n projectgroep en zijn zoals je kan zien hard aan het werk, dus ik dacht.. dan maar wat nuttigs gaan lezen! Ben inmiddels een halve liter espresso en een paar uur verder (kwart voor 12 nu) en heb al aardig weer wat bijgelezen hier.

    Maar goed, ik moet weer wat gaan doen geloof ik. Heb niet veel boeiends te melden verder, behalve dat het regent, het koud is, het hard waait en het donker is als ik naar de trein moet gaan zowel ‘s ochtends als het einde van de middag. Maar veel plezier bij het zwembad waar je aan ligt als het 40 graden is daar. Dat je het maar ff weet!

    fred.out();
    }

Leave a comment
Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.