To Ski or to Snowboard? That is the Question!

To Ski or to Snowboard? That is the Question...


If you would have asked me this question a couple of years ago, I would have answered with ‘To apres ski’. Because that was pretty much all I knew about a wintersport holiday. My parents never learned it and didn’t like cold weather that much, so naturally me and my brother didn’t either.


When I got invited by Nick’s family to join them on a ski trip to Mayrhofen in Austria in 2011, I can honestly say that I was a bit nervous to go. What if I don’t like it? What if I never learn to ski? What if I get an accident? What does a ski slope even look like? Can I just make snowangels all day instead? Help!


To Ski or to Snowboard? That is the Question...


My first winter holiday experience

Much to my own surprise, I had a great time skiing in Austria. We stayed in this idyllic wooden chalet, got a couple of skiing lessons that taught me enough to bring me down the slope in one piece and with only a little screaming, we had amazing local food, good laughs, did other activities like a great winter walk through the thick snow and joining in on a torch procession to visit an Igloo bar. And -yes- we also had a quite memorable apres ski.

At the beginning of 2013, we went for a second time to Mayrhofen and I improved a little more on my skiing skills, having less cramped legs and muscle aces this time. I started enjoying the fact that I could actually decide for myself in which direction I went and -in regards- also made an impressive lower amount of casualties this year.

So when Keith and Melvin asked me to join them on the #LoveWinter campaign to Canada, to learn how to ski, I quickly said that I already knew how to do it (because 8 times tumbling down a snowy hill made me feel like a pro).


And so they put me on a snowboard instead.

Thanks, guys.



To Ski or to Snowboard? That is the Question...

Right, how do we get down?



Snowboarding and Skiing in Mont-Tremblant, Quebec, Cananda

In the enchanting winter village of Mont-Tremblant, where especially in the evening it looked like you walked straight into a fairy tale, we got our snowboard lessons from JPK, a funny guy that made snowboarding look the easiest thing on the planet.


It was not.


But it wasn’t the hardest thing either. Yes, you will get bruised knees and yes, you will curse a little bit, but what I found is that (same as with skiing really), it’s mostly about what’s going on in your head. If you have fear, you will be cramped and you will fall. If you keep staring at the ground, that’s where you will go.

But if you finally manage to let go of your fear… you will actually GO! And that feeling is awesome!



To Ski or to Snowboard? That is the Question...

The Disney-like village of Mont-Tremblant

To Ski or to Snowboard? That is the Question...

The village is literaly at the bottom of the mountain. So up the slopes in no time!


Learning to Snowboard in Canada

After two days of lessons, I was totally loving the snowboarding. Not quite good enough to make it up to the slope, but I had plenty of fun practicing a little more on the less steep sides at the base of the mountain.


When we left the third day, I could confidently get down both facing forward as backwards, making turns and without falling. You can find proof here:


 PRO, right?



So after having tried out both skiing and snowboarding, what would I recommend for a newbie?

That is actually still a hard question!


As I’m really torn myself at the moment on what to choose next time (I loved it both!), I think it depends greatly on the group of people you’re travelling with, because learning is always more fun when you can laugh at (I mean learn from) each other and the type of person you are.


Let me give you the pro’s of each sport, so you can decide for yourself:



Pro Snowboard

The Shoes
This might seem silly, but this was a huge pro for me. Snowboard shoes are like wearing normal (but heavy) shoes, while ski shoes feel like you’re about to step onto the moon. They’re really quite impossible. So far I always had to take the ski shoes off after a couple of minutes on the slope, as they started hurting, but the snowboard shoes were much more comfortible. Wearing good socks and not getting the shoes too small help greatly too.


The Possibilities
I think that in the long run, choosing a snowboard can give you a bit more options. You can make quicker turns, learn how to do tricks (if you’re into that) instead of ski’s, where you can only do a slalom or go off a ski jump, what you probably won’t do anyway.


The Gear
Snowboarders look cooler. Period. They seem to have cooler clothes and carrying their gear seems like a breeze compared to the skiers that you can see fighting with their ski’s, poles and boots as they’re trying to walk.


To Ski or to Snowboard? That is the Question...



Pro Ski

The Falling
While both with skiing as with snowboarding you will fall quite a bit in the beginning, I found that falling on ski’s is a little bit less painful, as you don’t really fall on your knees that much. When you do fall, you probably are going to lose your ski’s and have to go look for them, but for people that don’t like the idea of being stuck to a board this might be an inconvenience you’re willing to take.


The Ease
Getting on lifts is much easier with skiing, especially in the beginning when you haven’t yet learned to get on them while having one foot already attached. Ski’s you can put on while simply standing and using your poles to press down the buckle that ‘locks’ you to the ski, while with a board, you really have to bend over or sit down to get the straps on. I could really feel that in my arms the next day!


The Balance
If you have poor balance, skiing might be a bit easier for you. When you snowboard, you really need to be able to devide your weight evenly over your two legs, and keep your body in the middle.


To Ski or to Snowboard? That is the Question...



To Ski or to Snowboard?

Still doesn’t seem like an easy choice now, does it?


I say: Just go with your gut feeling and remember that even though you pick one of the two, it’s never too late to make a switch and choose the other later. The only thing I can recommend is to not give up too quickly. You can’t really learn any of these sports in just two lessons, so give yourself some time and push yourself to really stick with trying it.


To Ski or to Snowboard? That is the Question...


To Ski or to Snowboard? That is the Question...


To Ski or to Snowboard? That is the Question...


[dropshadowbox align=”none” effect=”raised” width=”450px” height=”” background_color=”#ffffff” border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]Lesson Learned: Overcoming your fear feels like a much great achievement than simply standing up, so focus on that and you’ll have a great time no matter what![/dropshadowbox]


View Mont-Tremblant, QC in a larger map


I’d love to hear if you would choose to ski or to snowboard and why? Let me know below!



This post was brought to you as a result of the #LoveWinter blog trip, created and managed by iambassador in partnership with the Canadian Tourism CommissionTourism Montreal and Tourism Quebec. I maintain full editorial control of the content published on this site.


Als je me deze vraag een aantal jaren geleden gesteld had, zou ik geantwoord hebben met ‘apres skiën’. Want dat was zo ongeveer het enige dat ik wist over een wintersport vakantie, Mijn ouders hebben het nooit geleerd en hielden niet echt van koud weer, dus mijn broer en ik natuurlijk ook niet.


Toen ik door Nick zijn familie werd uitgenodigd om ze te vergezellen op een ski trip naar Mayrhofen in Oostenrijk in 2011, kan ik je eerlijk bekennen dat ik een beetje nerveus was om te gaan. Wat nou als ik het niet leuk vind? Wat als ik nooit leer skieen? Wat als ik een ongeluk krijg? Hoe zien een ski piste er eigenlijk uit? Kan ik niet gewoon lekker de hele dag in de sneeuw gaan liggen rollen? Help!


To Ski or to Snowboard? That is the Question...


Mijn eerste wintersport ervaring

Tot zelfs mijn eigen verbazing, vond ik het skiien in Oostenrijk geweldig. We verbleven in een idyllische houten chalet, kregen een aantal skilessen die me genoeg leerden om in een stuk en slechts een klein beetje gillen de berg af kregen, we hadden heerlijk lokaal eten, veel lol, deden veel andere activiteiten zoals een leuke winterwandeling door de dikke sneeuw en een fakkeltocht naar een Igloo bar. En -ja- we hadden ook een gedenkwaardige apres ski.

In het begin van 2013 gingen we voor een tweede keer naar Mayrhofen en ik ging qua skivaardgheid een klein beetje vooruit. Ik ging nu met iets minder verkrampte benen de berg af en had minder spierpijn. Ik begon het te waarderen dat ik nu echt zelf kon beslissen in welke richting ik ging en -mede daardoor- maakte aanzienlijk minder slachtoffers dit jaar.

Dus toen Keith en Melvin me vroegen of ik met hen mee wilde met de #LoveWinter campagne naar Canada, om te leren skiing, zei ik snel dat ik al wist hoe ik dat moest doen (want 8 keer van een besneeuwde heuvel vallen deed me als een Pro voelen).


En dus zetten ze me in plaats daarvan op een snowboard.

Bedankt jongens.



To Ski or to Snowboard? That is the Question...

Goed, hoe komen we nu beneden?



Snowboarden en Skiien in Mont-Tremblant, Quebec, Cananda

In het betoverende winterdorpje Mont-Tremblant, dat er zeker in de avond uitzag of je door een sprookjesboek wandelde, kregen we onze snowboard lessen van JPK, een grappige gast die snowboarden er als het makkelijkste op aarde uit deed zien.


Dat was het niet.


Maar gelukkig was het ook niet het moeilijkste. Ja, je zult geneusde knieen krijgen en ja, je zult hier en daar een beetje vloeken, maar wat ik al snel leerde is dat het vooral gaat (hetzelfde als bij skieen eigenlijk), om wat er in je hoofd omgaat. Als je bang bent, dan zul je verkrampen en vallen. Als je naar de grond blijft staren, dan zul je daar ook heen gaan.

Maar als je eindelijk je angsten los durft te laten… dan zul je vooruit gaan! En dat gevoel is geweldig!



To Ski or to Snowboard? That is the Question...

Het Disney-dorpje Mont-Tremblant

To Ski or to Snowboard? That is the Question...

Het dorp is echt gelegen aan de voet van de berg. Dus je bent binnen no-time op de piste!


Leren Snowboarden in Canada

Na twee dagen lessen vond ik het snowboarden al helemaal geweldig. Ik was nog niet goed genoeg om de piste op te gaan, maar ik had veel lol in het oefenen op de minder steile kanten aan de voet van de berg.


Toen we de derde dag weggingen, kon ik zeker zowel vooruit als achteruit kijkend naar beneden gaan, waarbij ik zelfs bochten maakte zonder te vallen. Hier is het bewijs:


 PRO, niet dan?



Dus na zowel skieen als snowboarden geprobeerd te hebben, wat kan ik een beginneling aanraden?

Dat is eigenlijk nog steeds een moeilijke vraag!


Omdat ik zelf op het moment een beetje in tweestrijd ben wat ik de volgende keer zal kiezen (vond het allebei leuk!), denk ik dat het vooral afhangt van de mensen waar je mee reist, want leren is altijd leuker als je elkaar kunt uitlachen (ik bedoel natuurlijk van elkaar kunt leren) en wat voor type persoon je bent.


Ik zal je de voors- en tegens van elke sport aangeven, zodat je zelf kunt kiezen:



Pro Snowboard

De Schoenen
Dit is misschien een beetje suf, maar dit was voor mij echt een groot voordeel. Snowboardschoenen zijn net als het dragen van gewone (maar zware) schoenen, terwijl skischenen aanvoelen alsof je ieder moment op de maan kunt stappen. Ze zijn echt onmogelijk. Tot nu toe heb ik altijd de skischoenen al na een paar minuten op de pist uit moeten doen omdat ze pijn begonnen te doen en ik mijn tenen niet meer voelde. Snowboard schoenen waren een stuk meer comfortabel. Het dragen van goede sokken en je schoenen niet te klein nemen helpen ook erg.


De Mogelijkheden
Ik denk dat op de lange termijn het kiezen van een snowboard je meer opties zal geven. Je kunt sneller draaien, kunt leren trucjes te doen (als je daarvan houdt) in plaats van ski’s waar je eigenlijk alleen een slalom kunt doen of van een schans kunt springen, maar dat wil je waarschijnlijk toch niet doen (alleen als je een aandachtzoekende BN’er bent?!).


Het Materiaal
Snowboarders zien er cooler uit. Klaar. Ze hebben gewoon net altijd iets toffere kleding aan en het dragen van hun board ziet er zo gemakkelijk uit als je het vergelijkt met de skiers die je overal ziet vechten met hun ski’s, stokken en schoenen terwijl ze ondertussen proberen te lopen.


To Ski or to Snowboard? That is the Question...



Pro Ski

Het Vallen
Hoewel je zowel bij het skieen als het snowboarden (vooral in het begin) flink wat zult vallen, vond ik dat het vallen met ski’s iets minder pijnlijk was, omdat je niet echt op je knieen valt de hele tijd. Als je valt, ben je waarschijnlijk wel gelijk je ski(‘s) kwijt en moet je er naar gaan zoeken, maar voor mensen die het geen fijne gedachte vinden dat ze vast zitten aan een plank met beide voeten is dit misschien een nadeel dat je graag voor lief wilt nemen.


Het Gemak
Het in- en uitstappen van een lift is iets makkelijker met ski’s, vooral in het begin als je nog niet geleerd hebt om in te stappen terwijl je al een voet aan het board vast hebt. Ski’s kun je aandoen door gewoon te blijven staan en je stokken te gebruiken om de clip naar beneden te duwen waarmee je voet ‘vastklikt’ aan de ski, terwijl je met een board altijd of voorover moet bukken en lopen pielen, of moet gaan zitten om de clips vast te zetten. Ik kon dat bukken echt in mijn armen voelen de dag erna!


Het Balans
Als je een slecht balans hebt, is skiieen misschien wat makkelijker voor je. Als je snowboard moet je echt ins taat zijn om je gewicht even over je twee benen te verdelen en je lichaam in het midden te houden


To Ski or to Snowboard? That is the Question...



Ski of Snowboard?

Lijkt nog steeds niet een gemakkelijke keus, of wel?


I zou zeggen: ga met je gevoel mee en onthoud dat hoewel je voor een sport kiest, het nooit te laat is om te wisselen en de ander te kiezen. Het enige dat ik je kan aanraden is om niet te snel op te geven. Je kunt eigenlijk geen van deze sporten leren in slechts twee lessen, dus geef jezelf wat tijd en push jezelf ook een beetje om echt te blijven proberen.


To Ski or to Snowboard? That is the Question...


To Ski or to Snowboard? That is the Question...


To Ski or to Snowboard? That is the Question...


[dropshadowbox align=”none” effect=”raised” width=”450px” height=”” background_color=”#ffffff” border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]Geleerde Les: Het overwinnen van je angsten voelt als een veel grotere prestatie dan gewoon alleen maar rechtop te kunnen staan, dus focus daarop en je zult hoe dan ook een geweldige tijd hebben![/dropshadowbox]


Bekijk Mont-Tremblant, QC op een grotere kaart


Ik zou graag van je horen of jij zou kiezen voor skieen of snowboarden en waarom? Laat het me hier beneden weten!



Deze post wordt je gebracht als resultaat van de #LoveWinter blog trip, ontwikkeld en beheerd door iambassador in samenwerking met de Canadian Tourism CommissionTourism Montreal en Tourism Quebec. Ik behoud volledig inhoudelijke controle over de content die op deze site gepubliceerd wordt. 

Join the Conversation


  1. says: Joel Hodgson

    Hi Nienke, I’ m going Skiing and snowboarding in France this year for the first time :) so it was really good to read the post. Thank you so much.

Leave a comment
Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.